Conjugación en inglés, auxiliares y verbos modales

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Verbos auxiliares y modales en inglés



Verbos auxiliares se usan normalmente con un verbo principal para añadir un significado adicional a una frase. También pueden utilizarse para conjugar verbos en tiempos compuestos, para preguntar y contestar a preguntas generales o para expresar negación y la voz pasiva.


A: “Do you like singing?” B: “Yes, I do!” (to like)
B: “Can I borrow your laptop?” B: “No, you can’t!” (to borrow)

Be, do y have

Los tres verbos auxiliares más comunes, "be", "have" y "do", se llaman auxiliares primarios.

Como los verbos ordinarios tienen tanto infinitivo como formas irregulares conjugadas. A veces pueden ser usados solos como verbos principales, por ejemplo, “He does just as I say” (to do), “I had everything I needed” (to have), “We have never been to England” (to be).

Como auxiliar “be” se utiliza principalmente para formas continuas, por ejemplo “I am learning English” (to learn) y para la voz pasiva, por ejemplo, “She was raised by her mother” (to raise).

“Have” se usa también como auxiliar para formar tiempos compuestos como presente o pasado perfecto, tanto en voz activa como pasiva. Por ejemplo, “Have you tried to call him?” (to try), “He had been given a second chance” (to give).

“Have” es el único auxiliar que puede usarse con verbos modales para hablar de eventos posibles en el pasado, por ejemplo, “He may have been right but we will never know for good.” (to be)

“Do” se utiliza como el verbo auxiliar para formar preguntas y oraciones negativas con verbos ordinarios. En la forma negativa hablada, “not” se contrae y cambia a “-n’t”, por ejemplo, “Did you see that? – No, I did not / didn’t!” (to see). “Do” también puede utilizarse para acentuar los verbos ordinarios, por ejemplo, “Stop calling me lazy, I did clean the bathroom!” (to clean)

Verbos modales

Los verbos modales son un tipo especial de los verbos auxiliares. Siempre se utilizan con el infinitivo del verbo principal sin “to”, por ejemplo, “You can leave now” (to leave), “She might know about this already” (to know).

Tienen sólo una forma y no se conjugan con otros auxiliares (no hay tiempos continuos o formas pasivas): no se puede decir “she musts”, “I am mighting” o “you were coulded”. Los negativos se forman añadiendo "not" después del verbo modal. Algunos verbos modales pueden ser contratados: “can’t”, “couldn’t”, “wouldn’t”, “shouldn’t”, “won’t” y “shan’t”.

Dos verbos modales pueden utilizarse como formas pasadas de otros: can (presente) could (pasado) and will (presente, futuro) would (pasado).

“I think I can do this” “I thought I could do this”
“I know someone will help me” “I knew someone would help me”
“Need (to)”, “ought (to)”, “dare (to)” y “used to” son los verbos semi-modales: como los verbos modales a veces pueden combinarse con los infinitivos principales para crear nuevas expresiones verbales.
Can” y “will” funcionan como verbos regulares en cierto contexto, por ejemplo, “Berries can be made into jam, frozen or canned at home” (to can) y “I willed myself to sleep but it wouldn’t come” (to will).
¡Todos los verbos modales son verbos auxiliares pero no todos los auxiliares son modales!

Ejemplo de uso de los verbos modales

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